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アップルの新AIチップの出現の潜在的な詳細

日本時間: 2017年7月8日 1時30分 公開

ブルームバーグのマーク・ガーマン(Mark Gurman)氏は5月、アップル(NASDAQ:AAPL)が「AI関連タスクに特化した専用プロセッサ」を開発中であると発表しました。

先月下旬、アップル・ニューラル・エンジンがスタンドアロンチップではないことが提案されました。代わりに、アップルのAシリーズアプリケーションプロセッサに統合されるプロセッサのように思えるのです。

結局、アップルのAシリーズプロセッサは「システムオンチップ」として知られ、多くの異なる機能を統合したチップです。たとえば、Aシリーズプロセッサは、CPUコアやグラフィックスプロセッサ、メモリコントローラ、画像プロセッサ、モーションコプロセッサなど、多数の技術を統合します。

しかしながら、ガーマン氏が最近の記事で言ったことに基づくと、今後のアップル・ニューラル・エンジンが実際にはスタンドアロンチップであるように思えるのです。

◆スタンドアロンチップの証拠
「フェイスロック解除機能に加えて、アップルは人工タスク処理専用チップを含む次世代iPhoneプロトタイプを試験中です。」と、ガーマン氏は述べました。

この段階で、アップルA11フュージョンシステムオンチップはすでに量産に入っているはずですが、量産がまだ始まっていなくても、ずいぶん前にデザインが完成していたに違いありません。

アップル・ニューラル・エンジンがA11フュージョンに統合されている場合、アップルが何かを「試験する」とは思えません。そのことは、すぐ発売予定のiPhoneモデルにとっては理に適っています。

この言葉は、アップル・ニューラル・エンジンが実際には、A11フュージョンアプリケーションプロセッサとは別物のスタンドアロンチップであると思わせます。

その代わり(ただし、そうは思わないが)、アップル・ニューラル・エンジンがA11フュージョンチップに含まれるかもしれないが、アップルはそれを可能にしたいのかどうか決定しているところなのです。

◆賢明な動きだが、未来はまだ統合されている
アップル・ニューラル・エンジンが比較的危険/野心的なシリコンである場合、アップルが新型iPhone機能に欠かせないチップであるA11フュージョンチップの開発スケジュールを、アップル・ニューラル・エンジンのせいで危険にさらされることを望んでいないことが考えられます。

だから、この新しく実証されていない、そして少なくとも現時点で不可欠な技術の反復にとって、別個のチップとしての構築は賢明なことなのです。

しかしながら、メインプロセッサに統合された技術と比較し、スタンドアロンチップが貴重なロジックボードスペースを占有し、経費・電力消費加算につながる可能性があるため、アップル・ニューラル・エンジンが本当にスタンドアロンチップならば、永遠にスタンドアロンチップとして残すことは考えられません。

たとえば、アップルのMシリーズモーションコプロセッサを考えてみましょう。M7として知られる最初のMシリーズモーションコプロセッサは、独立チップで、後継のM8も同様でした。しかしながら、M9とM10、そしておそらく今後のMシリーズコプロセッサーはすべて、Aシリーズシリコンに直接組み込まれているのです。

たしかに、Aシリーズプロセッサに直接統合ざれるアップル・ニューラル・エンジンの今後の繰り返しを考えることは、びっくりすることではありません。(アップルが改善しないし、おそらく劇的にそうすることはないでしょう。)おそらく、このような統合は来年になるでしょう。

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